Reino Unido descubre nueva variante del Covid proveniente de Sudáfrica

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Publicado el 24/12/2020 a las 7h11
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Johannesburgo y Londres |

La nueva variante de coronavirus detectada en Sudáfrica parece transmitirse más rápido que las cepas precedentes, lo que podría explicar la imprevista segunda ola en el país, avanzan los investigadores que la han identificado.
"Pensamos, y todos los elementos van en este sentido, que esta variante es más transmisible", afirmó ayer Tulio de Oliveira, director del instituto de investigación KRISP, adjunto a la Universidad de Kwazulu-Natal.
Su equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde febrero. Observaron que una "variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses", había explicado el gobierno el lunes, anunciando la identificación de esta nueva variante, similar a otra detectada en el Reino Unido.
Entre "un 80 y un 90 por ciento de las muestras tomadas a partir de la segunda mitad de noviembre" presentaba esta variante, detalla Tulio de Oliveira.
"Nunca habíamos visto dominar así un solo linaje" ni "extenderse tan rápido", subraya. Hasta ahora, "normalmente", entre 20 y 30 variantes circulaban al mismo tiempo, según varias secuencias.
"Lo que sabemos, sobre esta nueva variante llamada 501.V2, es que probablemente surgió en la región de Nelson Mandela Bay", alrededor de Port Elizabeth (sureste). Después, "se extendió hacia El Cabo, región más turística del país", hacia el oeste, pero también hacia el norte en dirección de Durban, detalla el investigador.
Ayer, las autoridades británicas anunciaron el miércoles haber identificado dos casos de otra nueva cepa de coronavirus, "altamente preocupante" por ser "más contagiosa", procedentes de Sudáfrica, por lo que impusieron restricciones de viaje "inmediatamente".

"Esta nueva variante es altamente preocupante, porque es más contagiosa y parece haber mutado más que la nueva variante que fue identificada en Reino Unido", declaró el ministro de Salud, Matt Hancock.

Cualquier persona que haya estado en Sudáfrica o en "contacto estrecho" con alguien que estuvo allí estas dos últimas semanas tiene que ponerse "inmediatamente en cuarentena", añadió.

El descubrimiento de esta nueva cepa se produce apenas días después de la detección de una nueva variante, que las autoridades sanitarias consideraron más contagiosa. 

Esa mutación, que coincidió con un aumento de casos, provocó el fin de semana pasado el reconfinamiento de Londres y una parte del sureste de Inglaterra, así como la suspensión de las conexiones entre el Reino Unido y unos cincuenta países.

Con más de 68.000 muertos, el Reino Unido es uno de los países más afectados en Europa por la pandemia de Covid-19.

 

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