Origen del virus: zoonótica, de animales a humanos es la clave

Mundo
Publicado el 11/12/2021 a las 0h32
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Tras casi dos años de pandemia del coronavirus, el origen del coronavirus que atormenta al mundo sigue rodeado de misterio.

La mayoría de los científicos cree que surgió en la naturaleza y pasó de murciélagos a humanos, bien directamente o a través de otro animal. Otros teorizan con que salió de un laboratorio chino.

Ahora, con el número global de fallecidos por Covid-19 por encima de los 5,2 millones de personas en el segundo aniversario de los primeros casos detectados en humanos, un creciente coro de científicos está tratando de mantener el foco en la que consideran la teoría más plausible, la “zoonótica’’, de animales a humanos.

Tienen la esperanza de que lo que se aprenda sirva a la humanidad para defenderse de nuevos virus y variantes.

“La hipótesis de una filtración de un laboratorio recibe mucha atención, ya sabe, en lugares como Twitter (pero) no hay evidencias de que este virus haya estado en un laboratorio”, dijo Stephen Goldstein, un científico de la Universidad de Utah que, junto a otros 20, escribió un artículo en agosto en la revista Cell que expone las pruebas del origen animal.

Michael Worobey, un biólogo especializado en evolución de la Universidad de Arizona que contribuyó al artículo, había firmado una carta con otros científicos la pasada primavera en la que se afirmaba que ambas teorías eran viables. Desde entonces, señaló, su propia investigación y las de otros compañeros le hicieron confiar más en la hipótesis animal, que “está mucho más respaldada por los datos’’.

El mes pasado, Worobey publicó una cronología de la Covid-19 que relacionó el primer caso humano conocido con el mercado de mariscos de Huanan, en Wuhan, China, donde se venden animales vivos.

“La idea de la filtración de laboratorio es, casi con toda seguridad, una distracción que está desviando la atención de lo que realmente ocurrió”, dijo.

Algunos partidarios de la hipótesis de la filtración han teorizado con que los investigadores estuvieron expuestos de forma accidental al virus debido a unas medidas de seguridad inadecuadas mientras trabajaban con muestras tomadas en la naturaleza, o quizás después de haberlo creado en un laboratorio.

 

Coronavirus: de los murciélagos al hombre

Los científicos dijeron en el artículo de Cell que la SARS-CoV-2, que causa la Covid-19, es el noveno coronavirus documentado que infecta a los humanos. Todos los anteriores se originaron en animales.

Eso incluye el virus que causó la epidemia de SARS de 2003, que también se ha asociado con los mercados que venden animales vivos en China.

Muchos investigadores creen que los animales salvajes fueron huéspedes intermediarios del SARS-CoV-2, lo que significa que fueron infectados con un coronavirus de murciélago que luego evolucionó.

 

Perros mapaches

Worobey sospecha que los perros mapaches (mapache japonés) fueron el huésped intermedio. Los mamíferos parecidos a zorros son susceptibles a los coronavirus y se vendían vivos en el mercado de Huanan, dijo.

“La pieza de prueba de oro para un origen animal” sería un animal infectado de allí, dijo Goldstein. “Pero hasta donde sabemos, el mercado se desalojó”.

 

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