Rigor no rima con urgencia

Columna
EL SATÉLITE DE LA LUNA
Publicado el 13/06/2020

Cuando daba mis primeros pasos como investigador me enamoré del preprint.

El preprint es un borrador de artículo científico que circula entre colegas antes de la versión definitiva que, para ser aceptada y publicada en una revista, debe someterse a revisores independientes, calificados y anónimos.

El preprint tiene dos objetivos: afirmar la paternidad de una idea o un resultado, por más toscos que sean, y recibir aportes críticos con el fin de mejorar conceptos y pulir la redacción del artículo, antes de que éste sea “martirizado” por los revisores.

Sin embargo, existe el riesgo de confundir sus conclusiones con un resultado limpio y revisado. En efecto, cuando un preprint se divulga mediáticamente suelen mezclarse el exceso de ambición del investigador y el insuficiente rigor científico de los resultados.

De hecho, eso está sucediendo durante la actual pandemia. A la espera de la ansiada vacuna, el mundo ha estado pendiente de remedios que curen o mitiguen esa enfermedad, de manera más efectiva que los estrafalarios consejos que abundan en el Facebook. Desafortunadamente, los anuncios de esas curas de la Covid-19 aparecieron en la prensa y en boca de políticos antes de su publicación en revistas científicas, como debería ser. El respaldo científico estuvo precisamente en preprints y lo que sucedió después fue la lógica consecuencia de dejar de lado los protocolos científicos.

El 19 de marzo me llegó una nota de prensa que promocionaba el fármaco Hidroxicloroquina (HCQ), producido por Bayer AG sobre la base de reportes preliminares de efectividad en enfermos de Covid-19. La HCQ es un antimalárico que tiene un amplio espectro antiviral. Con el entusiasmo y el poco rigor de un “político-preprint”, el presidente Donald Trump envió a Brasil dos millones de tabletas de HCQ, respaldado en la prestigiosa revista británica The Lancet y en la misma OMS, organización que, ante la evidencia de “neutralidad” de ese remedio, tuvo que retirar sus recomendaciones.

El escándalo apuntaba además a una poco conocida empresa de manejo de datos (Surgisphere) que inventó o alteró maliciosamente casos clínicos para que respaldaran el uso eficaz de la HCQ. De hecho, tres de los cuatro autores del artículo ya se han retractado. Neutralidad significa que la HCQ no cura ni empeora la Covid-19, pero sus efectos secundarios pueden ser un riesgo para los que la toman automedicándose.

Con el mismo fin de curar la Covid-19, apareció luego la Ivermectina, un antiparasitario usado en veterinaria. El 12 de mayo el Ministerio de Salud de Bolivia autorizó el uso de ese remedio en pacientes de Covid-19. A pesar de la oposición de la Academia Boliviana de Medicina, preocupada por los efectos secundarios de la Ivermectina, la droga empezó a recetarse y usarse sin que hubiera evidencia de su eficacia contra la Covid-19. ¿Cuál fue el respaldo científico que llevó a ese Ministerio a permitir su uso en 350 mil pacientes? ¡Ninguno! Excepto un preprint de unos investigadores australianos que utilizaron la misma dudosa base de datos de Surgisphere. Ese estudio fue divulgado por la prensa el 6 de abril, antes de comprobarse que contenía severas fallas, hipotecando así rigor y reputación de sus autores.

Fuera del ámbito de la ciencia médica, vemos algo similar en la política del país con unos artículos publicados, con apuro y sin rigor, en la prensa internacional tratando de rebatir infructuosamente el análisis estadístico del Informe de la OEA acerca del descomunal fraude que perpetró el MAS –a todo nivel– en las elecciones generales de octubre. Una vez más, la urgente necesidad de agradar a sus nefastos comitentes trastornó el rigor e hipotecó la pobre reputación de esos académicos.

 

El autor es físico y analista

Columnas de FRANCESCO ZARATTI

13/06/2020
Cuando daba mis primeros pasos como investigador me enamoré del preprint. El preprint es un borrador de artículo científico que circula entre colegas antes...
30/05/2020
Existen tres actitudes ante el desastre heredado del anterior Gobierno y agravado por la pandemia de Covid-19, con el fin de enderezar la torcida política...
16/05/2020
La controversia en torno a los organismos genéticamente modificados (OGM) se ha reactivado en Bolivia a raíz de la aprobación de un decreto supremo que...
02/05/2020
Como era previsible, surgió la controversia entre Estado e Iglesia acerca de las restricciones al culto dictadas mundialmente como consecuencia del...
18/04/2020
La concomitancia de la pandemia de Covid-19 y la Pascua me inducen a replantear dilemas fundamentales acerca de la vida, la libertad de disponer de ella y el...

Más en Puntos de Vista

BARLAMENTOS
WINSTON ESTREMADOIRO
12/06/2020
DE LAS CENIZAS
CECILIA ROMERO
12/06/2020
PALABRAS DE COMBATE
ENRIQUE FERNÁNDEZ GARCÍA
12/06/2020
DESDE LA TIERRA
LUPE CAJÍAS
12/06/2020
12/06/2020
ÁLVARO ENRIQUE PADILLA OMISTE
ÁLVARO ENRIQUE PADILLA OMISTE
12/06/2020
En Portada
Los nuevos casos son de Santa Cruz (409), Beni (118), Cochabamba (72), Pando (63), La Paz (51), Oruro (24), Chuquisaca (11), Tarija (10) y Potosí (6).
El Ministerio de Salud emitió hoy el sexto reporte de riesgo de contagio de coronavirus en que se muestra el aumento de riesgo en los diferentes municipios del...

El Comité de Operaciones de Emergencia Municipal (COEM) de Sucre decidió retornar a la cuarentena total y rígida desde el lunes 15 de mayo hasta el 30 del...
La presidenta, Jeanine Áñez, posesionó la tarde de hoy a Jorge Fernando Oropeza Terán como nuevo ministro de Minería y Metalurgia.
La presidenta Jeanine Áñez envió hoy una carta a la presidenta del Senado, Eva Copa, para pedirle que le remita el informe médico y epidemiológico en el que se...
El Jefe de Monitoreo de Vías de la Alcaldía de Cercado, Daniel Cors, indicó hoy que al menos 10 guardias municipales controlarán la circulación de motorizados...

Actualidad
El laboratorio de la Facultad de Bioquímica de la Universidad Mayo de San Simón (UMSS) se suma a la lucha contra la...
El fiscal general del Estado, Juan Lanchipa, anunció hoy que se convocará a las autoridades y funcionarios denunciados...
Cochabamba registró 72 casos nuevos de coronavirus la jornada del 11 de junio, suman 1.369 en total de acumulados.
A ocho días de haber anunciado su alejamiento del municipio de Cochabamba, el alcalde José María Leyes aún no formalizó...

Deportes
La Federación Boliviana de Fútbol (FBF) a través de una misiva enviada al presidente del club Bolívar, Marcelo Claure,...
El presidente del club Wilstermann, Gróver Vargas, dejó en claro su postura ante la propuesta de su homólogo del...
El presidente del club Bolívar, Marcelo Claure, plantea a los clubes la creación de la empresa “Unidos por el fútbol”...
El 'Calcio' regresó este viernes con un duelo entre dos clubes históricos pero sin goles: la Juventus se clasificó para...

Tendencias
La empresa estadounidense Zoom reconoció que se plegó a las exigencias del gobierno chino y cerró las cuentas de...
No existe un predominio nítido de varones o mujeres entre las personas diagnosticadas con Covid-19 en el mundo
El boliviano Miguel Ángel Condori sufrió un accidente que le dejó en coma durante seis meses y con una lesión física de...
El Programa para la Conservación de los Murciélagos de Bolivia (PCMB) coordina con el Servicio Nacional de Sanidad...

Doble Click
La medida llega tras años de críticas por la falta de diversidad entre los miembros de la Academia de Artes y Ciencias...
La emblemática Galería de Arte del hotel cruceño migra a la versión digital de forma temporal para seguir visibilizando...
El cantautor cubano Silvio Rodríguez (1946) publica hoy nuevo disco, "Para la espera", que dedica a "viejos amigos" que...
El turismo fue una de las primeras actividades en suspenderse por la pandemia del coronavirus