El Gobierno debería gastar mucho más en esta emergencia

Columna
Publicado el 01/07/2020

Los países están con el dilema: salvar vidas con restricciones (cuarentena) o rescatar la economía con menos restricciones. Las restricciones que paralizan parte de la economía cuestan dinero, pero cada vida que se salva también es una ganancia económica.

El Gobierno de Bolivia lanzó un plan para salvar la economía. Primero, me parece que es muy tarde y los bonos que han pagado hasta ahora son muy poco. La cuarentena ha paralizado la economía con el freno de emergencia. Muchas empresas han entrado en problemas económicos porque no tienen ingresos y muchos de los costos continúan acumulándose (sueldos, alquileres etc.). Si no reciben ayuda a tiempo significa que dejarán de existir. Si los puestos de trabajo y empresas desaparecen es el adiós a la productividad. Reactivarla es muy complicado y toma tiempo.

Yo creo que una de las razones para que no esté funcionando la cuarentena, es por la falta de compensación económica a las empresas y personas. Las empresas han dejado de pagar sueldos porque muchas ya no pueden por falta de ingresos. Las empresas unipersonales no tienen otra opción que seguir trabajando y así aumenta el riesgo de contagios. La ironía es que, gracias a la falta de ayuda económica desde el Gobierno, la epidemia va a durar mayor tiempo, costará más vidas y más dinero.

Si Bolivia quiere vencer la Covid-19, todos tienen que pagar. Si esto significa que Bolivia tiene que aumentar su deuda externa para pagar y mantener los ingresos, los puestos de trabajo y controlar la pandemia, entonces tiene que ser así. La estrategia tiene que ser diferenciada por niveles de ingresos, no se puede compensar a todos por igual. Se debe seguir el criterio de equidad. Y las empresas que deseen ser compensadas pueden mostrar en su contabilidad que tienen pérdidas, y para las empresas informales, el sistema bancario sabe muy bien cómo son sus ingresos. El Gobierno debe utilizar esa base de datos como insumo para otorgar la ayuda económica, y más rápido, y mantener a las empresas vivas cuando todo esto termine. Me imagino que después, con un “impuesto Covid-19” vigente por un tiempo se recuperarán todos estos préstamos.

Obviamente, si queremos implementarlo rápido la clave es dar un margen de confianza a las personas y empresas y confiar en que la información otorgada para la compensación es cierta. Al mismo tiempo, Bolivia tiene que incluir en sus medidas legales un control posterior. Esto significa grandes multas, cárcel por fraude y devolución de la compensación si después se demuestra que las personas o empresas han tomado ventaja de la ayuda o se han aprovechado, por vagancia, sin creatividad.

Así, también se debería sancionar (sin bonos públicos por un año, por ejemplo) a las personas que reciben un bono por quedarse en casa y no lo cumplen.

 

El autor es economista para modelización dinámica

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