Ante la adversidad, el humor es el mejor aliado de David Santalla

Cultura
Publicado el 02/05/2021 a las 0h34
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Hoy no es un día cualquiera, hoy el mundo celebra uno de los grandes placeres de la vida: reír a carcajadas. La risa es considerada una expresión genuina de las distintas emociones humanas. Walter David Santalla Barrientos ha sido tantas veces la causa de este placer.

Todo este mundo de risas comienza para Santalla desde que era un niño, cuando vivía en Chile, lugar donde aprendió sus dotes de humorista creando personajes ficticios. Nació el 16 de agosto de 1939 en la ciudad de La Paz. Tiene ojos color café, pelo gris y una sonrisa peculiar. Es hijo de Alfredo Santalla, el único militar boliviano que estuvo en la Primera Guerra Mundial y uno de los grandes héroes militares durante la Guerra del Chaco.

Santalla estudió la Carrera de Construcción Civil en la Universidad Mayor de San Andrés. Su vida hasta ese entonces fue muy normal, pero llegó un momento en el que dio el primer giro inesperado. Esto sucedió cuando a sus diez años su padre tuvo que salir al exilio durante el gobierno del MNR en 1952; al poco tiempo David fue a buscarlo. Esta travesía la hizo completamente solo en un viaje en barco.

Una anécdota de esa época es de cuando llegó a Arica para tomar un barco hacia Santiago. Lo que sucedió fue que vio a un niño y se puso a jugar con él, le hizo reír a carcajadas, tanto que el padre del niño se acercó y le dijo que su hijo era autista y hasta ese día no había reaccionado a sus estímulos.

Posteriormente, el excomandante de la Fuerza Aérea (su padre) descubrió dónde estaba David y fue a su encuentro en San Antonio. Mientras el hacía reír a los tripulantes y pasajeros del barco vio un pequeño bote acercándose. En el bote estaba un militar y un señor al que pronto reconoció como su papá. Al verlo, entró en un estado de emoción profundo. Los dos al verse lloraron.

En 1957 fue parte de la selección chilena de gimnasia olímpica y natación. Fue en el colegio donde se subió por primera vez a un escenario, encarnó a un personaje secundario en la obra “Médico a palos” de Moliére. Luego, con el fin de ayudar a su padre, buscó trabajo. En esa búsqueda, la radio fue lo que más le atrajo, encontrando en ella lo que quería ser y hacer en la vida.

Pasados unos años, cuando decidió retornó a su ciudad natal (La Paz) por el llamado de su madre, quien se había cansado de esperar una carta de Santalla, vio a Bolivia con ojos de extranjero. No reconoció su país y sobre todo lo que le llamaba la atención era la forma de hablar totalmente distinta de cada ciudad. De la gente que más le costó sacar el acento fue de Cochabamba.

Para ese entonces su padre también volvió a Bolivia. Fue reconocido con el grado de general de las Fuerzas Armadas. Esta situación, junto a sus habilidades de gimnasia, hizo que de joven fuera instructor en el Colegio Militar, además trabajaba en la radio Méndez. Allí le atrapó la idea de ser animador de auditorio. Fue durante un corte de energía que distrajo al público presente haciendo bromas. El dueño, Alejandro Méndez, le presentó a Hugo Eduardo Pol, sugiriendo que hagan animación juntos. Es así que en 1962 nació la pareja que hizo historia en las ondas radiales, en el teatro y la televisión boliviana. Juntos crearon el programa radial“Alí y Babá”.

De este modo, empezó su carrera artística. Entre sus primeras actividades con Pol está su trabajo en el teatro, pasándose después al cine con películas bolivianas como “Mi socio”, con la que logró tener el papel principal. Pasado un tiempo, en los años 80, trabajó en distintas obras teatrales, realizó una imitación de la serie animada “He-Man”, transformándolo ésta en Pascual Gilman en versión comedia.

Tenía también en la televisión nacional, durante varias temporadas, su programa de humor “Santallazos”, el cual tuvo buen recibimiento del público boliviano. Pero lo cierto de todo esto es que uno de los personajes que lo ha hecho tan conocido en Bolivia es el de la cholita “La Salustiana”. Tanta fue la aceptación que tuvo la oportunidad de interpretar el mismo papel en distintas obras de teatro.

Otros personajes distinguidos son “Don Enredondio” y “Toribio Waca Tocori Auqui Auqui”. Además, formó parte del elenco del programa “Esta boca es mía”, compartió escenario con Tra-la-lá Show.

Entre sus últimas presentaciones presenciales están los monólogos humorísticos en la peña Marka Tambo, en la ciudad de La Paz.

En diciembre de 2020, la obra de teatro “La imilla y los gastos reservados” se presentó en el Teatro Municipal Alberto Saavedra Pérez, en La Paz.

Entre sus obras literarias David Santalla están “Aquel niño travieso que fui”, “Aquel jovenzuelo travieso que fui”, “Mis sueños, mi vida y el teatro” y “Breves apuntes sobre teatro”.

En el campo cinematográfico, participó en “Ratas de América” (1963), “Volver”, de Germán Becker, Alberto Pacciello y Jorge Ruiz, como extra,(1969); “Crimen sin olvido”, de Jorge Mistral, como rufián (1969); “Chuquiago”, de Antonio

Eguino (1977); “Mi socio”, de Paolo Agazzi, como Vito (1983); “Cuestión de fe”,  de Marcos Loayza, como el cura (1995); “Cuando los hombres quedan solos”, de Fernando Martínez, como Carlos (2019); “Mi socio 2.0”, de Paolo Agazzi, como Vito (2019).  

Su vida dio el segundo giro inesperado en abril de 2015, cuando sufrió de una hemorragia cerebral por la que fue internado. Luego de esto logró recuperarse con éxito y contrajo matrimonio el 2017 con Sandra Saavedra.

Sobre David Santalla actualmente

El popular actor se ha destacado por ser una persona altamente determinada. Para él ningún obstáculo que ha enfrentado en su vida logró hacerle dejar de luchar por su causa, hacer reír a la gente. De hecho, es una persona llena de fuerza, atributo que usa para dejar a un lado el miedo por las diversas enfermedades por las que ha tenido que pasar. El 2019, el actor fue diagnosticado con Linfoma No Hodgkin, un tipo de cáncer.

Traicionándolo nuevamente su salud, su esposa mediante una transmisión en vivo informó que Santalla está hospitalizado. Para que este tratamiento tenga el seguimiento correcto, la pareja puso a la venta todas las obras del actor.

David pidió a sus seguidores oraciones por su salud.

“No voy a perder nunca el sentido del humor, ustedes tampoco lo hagan”, dijo el actor durante aquella transmisión.

Su esposa pide la colaboración de la población para pagar los gastos médicos. Las donaciones económicas pueden realizarse mediante depósito a la cuenta del Banco Unión 121279935 a nombre de Sandra Saavedra, C.I. 1111916 CH o a la cuenta del Banco Bisa 740334014 con los mismos datos.

*Con datos de La Razón, El Diario y Aldea Cultural.

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