Semblanza. Gastón Ugalde, el “niño terrible” del arte boliviano

Cultura
Publicado el 22/10/2023 a las 1h34
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Gastón Ugalde recibió muchos apodos honoríficos a lo largo de su carrera. Fue llamado el “Warhol Andino” por los críticos de arte, “el artista boliviano viviente más importante” por la Fundación Konex, “el artista contemporáneo más conocido de Bolivia” por sus compatriotas e incluso se le conocía como el “enfant terrible” por la naturaleza subversiva de su obra. Sin embargo, es mejor considerarlo como lo que fue: un artista. Uno que siempre trató de transformar el mundo, de cambiar a la humanidad y preservarla.

Gastón Ugalde es un nombre que resuena en el mundo del arte contemporáneo de América Latina. Nacido el 14 de diciembre de 1944, en Viacha, Bolivia, este artista plástico ha dejado una marca indeleble en la escena artística con su creatividad, innovación y su apasionado compromiso con la exploración artística. Su vida es una intrincada obra de arte en sí misma.

En 1960, sus padres lo inscribieron a un taller con Agnès Frank, destacada artista boliviana, quien según Ugalde “le abrió los ojos” a la sensibilidad de la pintura. “Me transformó la forma de ver las cosas con un lente de expresión plástica y pictórica”, relataba el artista.

En las décadas de los 60 y 70, fue miembro activo de la comunidad hippie de Norteamérica. El contexto social de ese país, donde se vio influenciado por los movimientos pop, Lichtenstein y Warhol, marcó el inicio de su trabajo como artista. Sin embargo, cuando regresó a su natal Bolivia, con gran pesar entendió que no sabía nada de su propia comunidad.

Ugalde fue un amante de la cultura boliviana. Recorrió el país de extremo a extremo conociendo y aprendiendo tanto como pudo de la riqueza cultural de nuestro país. “Cuando volví a Bolivia descubrí que somos 36 naciones dentro de una sola. Cuatro culturas indígenas. Descubrirlas hicieron que me exprese mayormente con el rostro indígena”, afirmaba Gastón.

Es considerado un pionero del video arte en Latinoamérica, y trabajó en performance, pintura, escultura, instalación, land-art, y fotografía. Uno de los elementos predominantes de sus obras es su profunda afinidad con su lugar de nacimiento. “Es imposible ignorar la dinámica cotidiana del modo de vida socio-antropológico y político boliviano en las últimas seis décadas, y esto se refleja en el trabajo que he realizado durante el último cuarto de siglo”, explicaba el niño terrible.

Su amor por el arte no paraba ni con la más poderosa tormenta ni con la más terrible pandemia. Durante el confinamiento por la Covid-19, Ugalde dio largas caminatas con el silencio de la ciudad de La Paz como única compañía. Fiel a su inquieta forma de ser, tomó varias fotografías de las calles y avenidas vacías descubriendo en el proceso que en esta forma vacía no era tan bonita, era un poco artificial.

Una de las cosas que lamentaba Ugalde era la falta de interés en el arte boliviano por parte de los compatriotas. “Las galerías de arte siempre están en cuarentena”, solía decir, refiriéndose al hecho de que la gente no está acostumbrada a visitar galerías y museos. También decía que en Bolivia no hay mecenas, filántropos ni coleccionistas de arte. Esto imposibilita que el artista pueda vivir de su arte para seguir produciéndolo.

Gastón Ugalde falleció el pasado 14 de octubre dejando a toda Bolivia conmocionada. Duele saber que ya no se podrán disfrutar nuevas obras del niño terrible. Pero el corazón se regocija al caer en cuenta que Ugalde tiene un legado artístico impecable que es y será apreciado por muchas generaciones.

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