Esta noche, un eclipse total tiñe la Luna de rojo

Vida
Publicado el 15/05/2022 a las 0h59
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Esta noche, entre las 21:36 y las 2:30 de la madrugada del lunes, vuelve a repetirse un eclipse total de Luna, un fenómeno astronómico que supone, además de un deleite para los aficionados, una oportunidad para que la ciencia profundice en el conocimiento del satélite natural de la Tierra y trate de comprender mejor los complejos eventos que tuvieron lugar durante la formación del Sistema Solar.

Porque, aunque es el único astro al que ha llegado una misión tripulada, la Luna esconde todavía muchos secretos, y entre ellos por qué son tan diferentes la cara visible y la cara oculta; incógnitas y desafíos que han reactivado el interés de varias agencias espaciales por regresar al satélite y por escudriñar misterios sobre su formación y su historia.

En el cielo de Bolivia

El Observatorio Astronómico Nacional de Tarija detalla que, el 15 de mayo, la Luna será visible sobre nuestro horizonte este a las 17:31, pero el eclipse tendrá su inicio a las 22:27, cuando la Luna empiece a ingresar en la zona de la sombra provocada por la Tierra al colocarse entre esta y el Sol.

La totalidad del eclipse tendrá su inicio a las 23:29, la mitad del eclipse total será a las 00:10 del lunes 16 y la totalidad terminará a las 00:53; el eclipse terminará a la 1:55.

Luna roja

“La fase de la totalidad del eclipse tendrá una duración de 1 hora (y) 24 minutos y todo el eclipse tendrá una duración de 3 horas (y) 28 minutos. Durante este tiempo la Luna no desaparecerá por completo, se la verá rojiza, esto se debe a que la luz solar no llegará directamente a la Luna, sino que parte de esa luz será filtrada por la atmósfera terrestre y se proyectarán sobre nuestro satélite los colores rojizos y anaranjados”, detalla el informe astronómico.

Dura horas

A diferencia de los solares, que pueden ser vistos solo desde una parte relativamente pequeña de la Tierra y que duran unos pocos minutos, un eclipse lunar se puede ver desde cualquier parte de la Tierra en la que sea de noche y se prolonga durante varias horas, según la información facilitada por el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de España.

Instituciones científicas y agencias espaciales programaron actividades especiales para este evento astronómico y para divulgar algunos de los aspectos y proyectos científicos más relevantes de la exploración lunar, entre los que destaca el programa Artemis —que lidera la NASA— para volver a la Luna con misiones tripuladas.

Interés científico

El astrónomo Mario Tafalla, del OAN, ha subrayado el interés de los eclipses para los aficionados, pero también el papel que históricamente han desempañado para determinar parámetros fundamentales para la ciencia, como el diámetro de la

Luna o la distancia exacta a la que se encuentra.

En declaraciones a EFE, Tafalla ha observado que aún en la actualidad es posible realizar medidas únicas durante un eclipse total de Luna y ha precisado que precisamente el color rojizo que adquiere durante la fase de totalidad permite medir propiedades de la atmósfera de la Tierra, o que el menor brillo de la Luna -a pesar de estar en fase llena- facilita las medidas que se realizan rebotando un rayo láser en la superficie de la Luna y medir el tiempo que tarda la luz en regresar a la Tierra.

Conocerla mejor

“Conocer mejor la Luna nos ayuda a comprender los complejos eventos que tuvieron lugar durante la formación del Sistema Solar”, ha señalado el astrónomo, y ha precisado que este satélite es “anómalamente grande” comparado con los satélites de los planetas rocosos más cercanos a la Tierra.

La mejor explicación de esa anomalía es que la Luna se formó por la colisión de la proto-Tierra con un objeto del tamaño de Marte durante las primeras etapas de la formación del Sistema Solar, ha explicado el astrónomo. “Entender cómo sucedió esa colisión nos ayuda a reconstruir el violento pasado en el que se formaron los objetos que ahora vemos orbitar alrededor del Sol”.

Secretos lunares

Tafalla apunta algunos de los secretos que todavía esconde la Luna, y entre ellos por qué la cara visible tiene esas formaciones basálticas (“mares”) y la cara oculta está más densamente cubierta de cráteres, o la posible presencia de agua en el interior de los cráteres situados en sus polos, lo que podría permitir en el futuro la instalación de bases lunares.

Los eclipses, y sobre todo los totales, son una oportunidad para escudriñar algunos de esos secretos; una oportunidad que volverá a repetirse en algunas regiones del mundo el próximo 8 de noviembre.

 

 

LA TIERRA SE COLOCA ENTRE LA LUNA Y EL SOL

Un eclipse lunar total ocurre cuando la Tierra se coloca entre la Luna y el Sol.

Así, nuestro planeta bloquea los rayos solares que llegan a la Luna generando una especie de cono de sombra que la oscurece.

Un eclipse lunar total solo ocurre en la fase de Luna llena.

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