Revelan nueva teoría que explica de dónde vino el meteorito que acabó con los dinosaurios

Ciencia
Publicado el 15/02/2021 a las 10h20

El impacto del meteorito de Chicxulub cambió la historia de la Tierra para siempre hace 66 millones de años, provocando la extinción del 75 % de las especies, incluidos los dinosaurios, pero, ¿De dónde vino y cómo llegó a nuestro planeta?

La revista Nature publica este lunes una nueva teoría desarrollada por expertos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) que podría arrojar luz sobre un evento catastrófico que aún plantea muchas dudas.

Además de sus consecuencias devastadoras, se sabe que el impacto de aquel "asteroide o cometa", exponen los autores, dejó un cráter en el Golfo de México de más de 180 kilómetros de diámetro y casi 20 de profundidad.

Para completar el puzzle, los expertos Avi Loeb y Amir Siraj sostienen, a través de análisis estadístico y simulaciones gravitacionales, que una fracción significativa de un tipo de cometa originado en la nube de Oort -una esfera de deshecho espacial situada en los márgenes del Sistema Solar, se desvió de su ruta orbitacional debido al campo gravitacional de Júpiter.

Esa fuerza desplazó el cometa hacia el sol, que, a su vez, lo rompió en más fragmentos, un fenómeno que aumenta el número de cuerpos que, como Chicxulub, pueden entrar en la órbita terrestre y caer en la Tierra una vez entre 250 y 750 millones de años, aproximadamente.

"Básicamente, Júpiter actúa como una máquina (de juego) de 'pinball'. Júpiter impulsa estos cometas entrantes (llamados de periodo prolongado) hacia órbitas que les acercan mucho al sol", explica en un comunicado Siraj.

Dado que estos cometas de periodo prolongado pueden tardar hasta 200 años en orbitar alrededor del sol, los expertos les han denominado como "rumiantes solares".

"Cuando hablamos de estos rumiantes solares -prosigue Siraj-, lo importante no es tanto que se derritan, que afecta relativamente poco a la masa total, sino el hecho de que, al estar tan cerca del sol, la parte más próxima del cometa es sometida a una mayor fuerza de atracción gravitacional que la que está más alejada, lo que genera una fuerza de marea".

Este evento, destaca, provoca que el gran cometa se rompa en fragmentos más pequeños y, al salir de la órbita, "existe una probabilidad estadística de que éstos impacten con la Tierra".

Los cálculos de Loeb y Siraj sugieren que la probabilidad de que cometas de periodo prolongado impacten en nuestro planeta es de "un factor de en torno a 10", al tiempo que indican que hasta el 20 % de éstos se convierten en "rumiantes solares, en línea con los estudios de otros astrónomos.

Asimismo, afirman que el "nuevo ratio de impacto" es consistente con la edad del cráter de Chicxulub, lo que ofrece una explicación satisfactoria sobre su origen y la de otros "cometas de impacto" similares.

"Lo que exponemos es que, si rompes un objeto cuando está cerca del sol, esto puede dar lugar a una serie de eventos apropiados y también el tipo de impacto que acabó con los dinosaurios", subraya Loeb.

Tus comentarios

Más en Cochabamba

El departamento de Cochabamba celebra el carnaval con mojazón y entradas de comparsas en provincias, pese a las restricciones y recomendaciones que hicieron...
“¡Levantarse! ¡Enganche línea! ¡Chequeé el equipo! ¡Comunique listo!… ¡Un listo! 
Los siete municipios del eje metropolitano definirán en una reunión el miércoles si mantienen o no la cuarentena rígida del domingo tras analizar el...

El Servicio Departamental de Salud (Sedes) de Santa Cruz alertó ayer de la posibilidad de un nuevo rebrote de Covid-19 tras el Carnaval
La defensa del candidato a la Gobernación de La Paz, Rafael “Tata” Quispe, anunció que apelará la sentencia de dos años por la denuncia de acoso político de la dirigente Felipa Huanca y no descarta...
El Tribunal Electoral Departamental de La Paz recibió 2.464 justificaciones, mientras que el TED de Santa Cruz registró 1.855 solicitudes de excusas de aquellos que fueron designados como jurados...
Autoridades del Tribunal Electoral Departamental (TED) de Oruro y de la Universidad Técnica de Oruro (UTO) coordinan acciones para organizar foros debate en los que candidatas y candidatos a la...

En Portada
Los siete municipios del eje metropolitano definirán en una reunión el miércoles si mantienen o no la cuarentena rígida del domingo tras analizar el...
Por la suspensión de las celebraciones del Carnaval en el país, por el rebrote del Covid-19, se dejará de mover 50 millones de dólares y 629 mil  personas...

La Policía  de Entre Ríos  rescató a dos menores y activó la búsqueda de un adulto que fueron arrastrados por la crecida del caudal  del río Ichilo en el...
A 20 días de las elecciones subnacionales, el 7 de marzo, los candidatos a las alcaldías y gobernaciones intensifican su campaña buscando llegar de forma...
El Servicio Departamental de Salud (Sedes) de Santa Cruz alertó ayer de la posibilidad de un nuevo rebrote de Covid-19 tras el Carnaval
En el marco del Sexto Torneo Nacional Taza de calidad Café Presidencial, el Gobierno tiene programada la subasta electrónica internacional de este grano con el...

Actualidad
El diputado del Movimiento Al Socialismo (MAS), Renán Cabezas, sostuvo este lunes que las protestas de médicos en...
Un tribunal español absolvió a la expresidenta conservadora de la región de Madrid Cristina Cifuentes, acusada de...
A 20 días de las elecciones subnacionales, el 7 de marzo, los candidatos a las alcaldías y gobernaciones intensifican...
Por la suspensión de las celebraciones del Carnaval en el país, por el rebrote del Covid-19, se dejará de mover 50...

Deportes
Viviani Ancieta (20 años) paseó su fútbol en clubes como Arauco Prado, Mi Llajta, 31 de octubre y fue parte de The...
“Euforia general”, “inigualable”, “impensable”... La remontada del Barcelona frente al PSG con un 6-1 marcó a los que...
El cuerpo médico del club Wilstermann hace todos los esfuerzos para que el volante Paúl Arano vuelva a las canchas lo...
Los tenistas bolivianos Hugo Dellien, Federico Zeballos y Boris Arias se encuentran en Chile, donde buscarán hacerse de...

Tendencias
El gigante de internet Google fue sancionado este lunes en Francia con una multa de 1,1 millón de euros por prácticas...
El impacto del meteorito de Chicxulub cambió la historia de la Tierra para siempre hace 66 millones de años, provocando...
La sonda "Esperanza" de Emiratos Árabes Unidos envió su primera imagen de Marte, unos días después de entrar con éxito...
Hoy en día, por todo el confinamiento, buscar regalos ya no es una tarea difícil. Esto se debe a que las propias redes...

Doble Click
El Consejo de Hermandades y Cofradías de Sevilla ha recuperado la película más antigua que se conserva sobre la Semana...
A pocos días del lanzamiento del videoclip, “Olvida ya” ya cuenta con más de 18 mil vistas en la plataforma de YouTube...
Meghan Markle está embarazada de su segundo hijo con el príncipe Enrique de Inglaterra, anunció este domingo por la...
Pedro Pascal y la joven Bella Ramsey serán los protagonistas de la adaptación televisiva del videojuego “The Last of Us...