Cómo las madres murciélago ayudan a sus crías a desenvolverse en el mundo

Medio Ambiente
Publicado el 26/11/2021 a las 10h48
ESCUCHA LA NOTICIA

Issam Ahmed - Washington

Cuando las madres murciélago traen al mundo a sus crías, los colman de cuidados y los ayudan a construir un mapa mental de los lugares donde buscar comida. Mientras tanto, los pequeños mamíferos, que aún no son voladores, permanecen pegados a sus pezones.

Un nuevo estudio publicado en Current Biology por investigadores israelíes arroja luz sobre cómo los progenitores mamíferos ayudan a sus crías a aprender habilidades vitales fundamentales. El estudio analiza el caso particular de los murciélagos frugívoros egipcios, que vuelan por la noche en busca de higos y evadiendo depredadores.

"Cómo los animales, incluidos los humanos, adquieren sus habilidades de comportamiento es una cuestión fundamental", explica a la AFP Yossi Yovel, científico de la Universidad de Tel Aviv y uno de los tres autores del artículo.

"Sabemos que los animales hacen cosas increíbles. Los murciélagos, por ejemplo, navegan decenas de kilómetros cada noche para buscar comida, y siempre nos hemos preguntado cómo aprenden a hacerlo". 

Muchas especies de murciélagos cargan a sus hijos durante el vuelo, pero el transporte de una cría tiene un costo energético que puede representar hasta el 40% del propio peso de la madre, y los beneficios evolutivos de este esfuerzo no estaban claros hasta ahora.

Se planteó entonces la hipótesis -que nunca había sido demostrada- de que este sistema podría tener como fin facilitar el aprendizaje de las crías. 

Rastreadores GPS

Para confirmarlo, Yovel y sus colegas colocaron rastreadores GPS miniaturizados en docenas de parejas madre-cachorro, cuando las crías pasaban de la dependencia a la independencia. 

La coautora Aya Goldshtein afirma que de este modo pudieron documentar una serie de patrones muy claros. "Al principio, la madre y la cría están constantemente unidas, vuelan juntas y la madre lleva a la cría consigo durante toda la noche", explicó. Esto ocurre durante las primeras tres semanas del pequeño mamífero. 

A continuación viene la fase de "entrega", en la que las madres cargan a sus cachorros y los dejan en un árbol a varios kilómetros de su colonia.

En esta fase, que dura de tres a 10 semanas, las madres regresan continuamente después de buscar alimento para comprobar cómo siguen sus crías, y las alimentan y ayudan a calentarse.

Después, entre las semanas ocho y diez, los cachorros empiezan a volar solos a los mismos lugares de "entrega" durante la noche y regresan a su nido antes del amanecer, si bien el trabajo de sus madres aún no ha terminado del todo. 

"Imagínese que tiene un adolescente en casa: ya es algo independiente, pero usted también quiere controlar que no haga algo estúpido, como no volver a casa al anochecer", dice Goldshtein.

Por último, a partir de las 10 semanas, los cachorros utilizan los puntos de entrega como puntos de partida para la exploración independiente de nuevos árboles frutales.

En esencia, estos lugares sirven de ayuda a la navegación para que las crías se pongan en marcha y vuelvan a casa. 

Como control, el equipo crió algunos cachorros sin sus madres y descubrió que, a menudo, éstos no podían encontrar el camino de vuelta a su cueva antes del amanecer.

Además, estos lugares ayudan a las madres a encontrar a las crías extraviadas. "Estos árboles son un poco como los puntos de encuentro para los niños perdidos en los parques de atracciones", dice Yovel.

Los lugares de entrega también sirven como refugios secundarios, y tener muchos de ellos ayuda a reducir la exposición de las crías a depredadores como los búhos. 

La palabra que empieza por "e"

"Una de las partes más locas del estudio es que el cachorro aprende realmente cuando se sujeta al revés", explica Lee Harten, coautora del estudio. Eso, a su vez, sugiere que los cerebros de las crías invierten la entrada visual en una imagen vertical. 

Harten dijo que le complacía contribuir a la brecha científica sobre cómo los animales ayudan a sus crías a aprender, especialmente entre los murciélagos, quienes constituyen una quinta parte de todos los mamíferos de la Tierra pero siguen siendo muy poco estudiados. 

Aunque el equipo demostró que las madres murciélago cambian lo que hacen cuando tienen hijos, invierten energía en un comportamiento específico y sus crías aprenden como resultado de ese comportamiento, los expertos dudan en utilizar la palabra "enseñanza" en el estudio, que es vista como un antropomorfismo por la comunidad científica. 

"Para probar la enseñanza, hay que demostrar la intención y esto es muy difícil con los animales (no se puede simplemente preguntarles)", dijo Yovel. 

"Yo llamaría a esto enseñanza, pero para ser cuidadosos, decimos que colocan a las crías en una posición que les permite aprender". 

Tus comentarios

Más en Fútbol

Aurora cayó (3-0) ante The Strongest en el estadio Hernando Siles, por la jornada 27 del Torneo Único 2021 de la División Profesional. Con este resultado,el...
Universitario de Vinto goleó (4 -1) a Vaca Diez y pasa a su primera final de la Copa Simón Bolívar, en sus 16 años de vida. Ni la lluvia detuvo el encuentro...
De Universitario a Universitario, de Cochabamba a Vinto. Han pasado 24 años desde la última vez que un equipo estudiantil valluno fue protagonista en...

“Bolivia: La definición penal de "terrorismo" es tan amplia y vaga que permite su uso arbitrario contra rivales políticos. El Comité Contra la Tortura de la ONU se une al coro de voces independientes...
El presidente Luis Arce confirmó esta noche que desde la siguiente semana se aplicarán la tercera dosis o dosis de refuerzo de la vacuna anticovid. 
Las Administradora Boliviana de Carreteras (ABC) pidió a la población transitar con precaución en la zona de La Cumbre de La Paz tras una intensa nevada.. 
Por escrito, el alcalde de La Paz, Iván Arias, solicitó formalmente al ministro de Gobierno, Eduardo Del Castillo, que la Policía brinde resguardo a los ciudadanos e infraestructura de la ciudad,...

En Portada
El presidente Luis Arce confirmó esta noche que desde la siguiente semana se aplicarán la tercera dosis o dosis de refuerzo de la vacuna anticovid. 
El Ministerio de Salud reportó 1.359 contagios nuevos de Covid-19, 839 recuperados y 16 fallecidos. En Bolivia hay 25.457 casos activos.

“Bolivia: La definición penal de "terrorismo" es tan amplia y vaga que permite su uso arbitrario contra rivales políticos. El Comité Contra la Tortura de la...
Hebert Sixto Canaza Sacaca, acusado de ser uno de los cabecillas del secuestro de 17 personas en el predio de Las Londras, aún no fue trasladado a la carceleta...
El presidente del Comité Cívico pro Santa Cruz, Rómulo Calvo, fue citado a declarar este lunes en la Fiscalía de la capital cruceña  por una denuncia...
El expresidente y líder del Movimiento Al Socialismo (MAS), Evo Morales, advirtió esta tarde “que se acaba la paciencia” con los medios de comunicación y ...

Actualidad
La laguna Alalay será dragada. El Crempla autorizó ayer que la Alcaldía de Cercado retire los lodos y sedimentos en mal...
Usted puede apoyar con un aporte voluntario a los bomberos que apoyan en el control de incendios del Tunari, la laguna...
La opositora Unidad Nacional Azul y Blanco solicitó ayer al Consejo Permanente de la Organización de los Estados...
El PGE 2022 es de Bs 235.090 millones, proyecta una reducción del déficit del 8% y una inflación de 3,4%

Deportes
Italia, campeona de Europa, y la Portugal de Cristiano Ronaldo, ganadora de la Eurocopa-2016, quedaron encuadradas en...
Aurora cayó (3-0) ante The Strongest en el estadio Hernando Siles, por la jornada 27 del Torneo Único 2021 de la...
Universitario de Vinto goleó (4 -1) a Vaca Diez y pasa a su primera final de la Copa Simón Bolívar, en sus 16 años de...
De Universitario a Universitario, de Cochabamba a Vinto. Han pasado 24 años desde la última vez que un equipo...

Tendencias
La detección de una nueva variante del coronavirus en Sudáfrica, identificada como B.1.1.529, preocupa a la comunidad...
Ambas sociedades anunciaron que recurrirán las sanciones, según los medios italianos.
La activación de las vías inmunitarias ante una infección de gripe es diferente en personas con ascendencia genética...
Los orígenes del bitcóin se remontan a enero de 2009, pero cuando se pregunta quién es realmente su supuesto creador,...

Doble Click
“Alas de cristal”, título de esta novela de ágil lectura que refleja precisamente la fragilidad de la vida: sueños,...
El alcalde de Cochabamba, Manfred Reyes Villa, anunció ayer que desde el ente edil se impulsará la campaña navideña...
Octavia presentará esta noche, junto a la Orquesta Sinfónica Ayaju, su reciente producción denominada Octava Sinfonía.
La Official Charts Company anunció que "30" -primer álbum de la diva del pop en seis años- vendió 261.000 copias esta...