El glotón Pac-Man cumple 40 años

Tecnología
Publicado el 23/05/2020 a las 10h00

Hace 40 años nacía en Tokio Pac-Man, el más famoso de los juegos de arcade, en el que un personaje redondo de color amarillo se halla inmerso en una carrera persecutoria con fantasmas de colores dentro de un laberinto.

El objetivo del juego es de lo más simple: hacer que el glotón de Pac-Man engulla todas las bolitas del tablero y tantas frutas como pueda, para rascar unos puntos de más, esquivando a los fantasmas, que son más rápidos en cada nivel.

Nada gusta más a los jugadores que poder perseguir y comerse a los fantasmas, algo que solo pueden hacer durante unos segundos, justo después de que Pac-Man se trague una de las píldoras mágicas que hay en los recovecos del laberinto. 

Al principio, el juego se llamaba "Puck-Man", por un juego de palabras con "paku", que significa "engullir" en japonés.

Pero le cambiaron el nombre a "Pac-Man" cuando fue lanzado en Estados Unidos, por miedo a que los jugadores, a modo de chiste, cambiaran la "P" inicial por una "F"...

Al creador del juego, Toru Iwatani, se le ocurrió la forma del personaje al agarrar una porción pizza y darse cuenta de que, sin ella, el resto del plato parecía una cabeza con una gran boca abierta.

En un primer momento, Pac-Man fue pensado para mujeres y parejas, un público distinto al habitual, en general masculino y amante de los videojuegos de matar marcianitos, como Space Invaders, que en aquel momento causaban furor en Japón, explicó Iwatani en una entrevista con la revista Wired publicada en 2010.

Así, la primera máquina del juego se instaló en un cine del acomodado barrio de Shibuya, en Tokio, en lugar de en una sala de arcades con juegos violentos. El éxito fue inmediato, según Iwatani. 

- Popeye, otra fuente de inspiración -En cuanto a su idea de que Pac-Man pudiera pasar de cazado a cazador, le vino del personaje de cómic estadounidense Popeye, el marinero que multiplica sus fuerzas cada vez que se come una lata de espinacas.

Pac-Man es una creación del editor de videojuegos japonés Namco, que en 2005 se fusionó con su rival Bandai y puede encontrarse en cualquier soporte de videojuegos: consolas, ordenadores y teléfonos inteligentes.

Fue reconocido por el libro Guinness de los récords como el juego de arcade más popular de todos los tiempos.

El juego se ha convertido en una marca muy lucrativa para sus editores, con numerosas variantes como "Ms Pac-Man", "Pac-Panic" (o Pac-Attack), "Pac-in-Time" o "Pac 'n Roll"

Bandai Namco afirma que la marca Pac-Man es "una de las más conocidas del mundo", con una tasa de notoriedad del 90%.

En 2010, con ocasión de su 30º aniversario, Google ofreció a los internautas partidas ilimitadas de Pac-Man en su página de inicio, en el lugar del logotipo habitual de su motor de búsqueda. Fue el primer "doodle" de Google con el que se podía jugar.

Más adelante, la página de geolocalización Google Maps también transformó sus mapas en un juego de Pac-Man gigante.

Según la revista Wired, la puntuación más alta posible que se puede lograr en el juego es 3.333.360 puntos, al término del nivel 256º, el último. Eso, si Pac-Man no fue devorado ni una sola vez por los fantasmas y si se comió todas las bolitas, frutas y fantasmas posibles.

El viernes, por los 40 años del juego, Twitter se llenó en Japón de una etiqueta dedicada al acontecimiento."Los personajes son tan coloridos y bonitos. Recuerdo que solía jugar mucho en casa de mis padres. ¡Feliz cumpleaños, Pac-Man!", tuiteó un usuario japonés.

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